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Ein Rückblick auf James Harden & adidas

Der Guard des Houston Rocket begann seine berufliche Laufbahn mit Nike, bis sie sich entschieden, nicht mit adidas’ 200 Millionen Dollar Angebot zu konkurrieren. Damals sah es so aus, als ob Nike nicht an Harden glaubte, um ihn als einen typischen Signature Sneaker Athleten zu betrachten.

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31.03.2017

Mit LeBron, Kobe, KD und Kyrie, die jeweils ein Signatursneaker hatten, wurde Harden auf der PE-Lane von Nike Basketball gehalten. Seine Iterationen von Run The One, Hyperchase und Crusader wurden weit verbreitet und waren sogar in Nike's 2015 NBA All-Star-Kollektion enthalten. Mit durchschnittlich 27 PPG war Harden zu talentiert und viel zu beliebt für nur PE's geworden. Im Sommer 2015 nutzte adidas seinen auslaufenden Nike-Vertrag und machte ihm "ein Angebot, das er nicht ablehnen konnte". 

Ein Signature Sneaker war aber nicht sofort da. adidas begann seine Beziehung zu Harden, indem es ihn mit PE's verschiedener Crazylight Boosts versorgte. Zuerst war es das Triple White 2015 Crazylight, das auf 100 Paare begrenzt war und der Öffentlichkeit vorgestellt wurde. Das saubere, einfache Schema sollte Hardens Neuanfang und einen sauberen Start symbolisieren. 

Für die Playoffs 2016 hatte "The Beard" einige Crazylight Boost 2.5 PE's veröffentlicht. Leider hatte der Schuh nicht viel screentime, da die Golden State Warriors die Houston Rockets in nur fünf Spielen besiegten. 

Das Timing von adidas in Bezug auf die Unterzeichnung von James Harden hätte nicht besser sein können. Mit dem Niedergang von Derrick Rose's Karriere brauchte die Marke wirklich ein neues Gesicht für ihre Basketballabteilung. Die Saison 2016-2017 stellt einen Wendepunkt in der Beziehung zwischen Harden und adidas dar. 

Die Öffentlichkeit hat eine Vorstellung davon, wie gut er in den vergangenen Saisons war, aber niemand wusste, dass er sich in eine MVP-Kaliber-, Triple-Double-Maschine verwandeln würde. Die Veröffentlichung des Harden Volume 1 würde mit seinem Remix der Position zusammenfallen, während er weiterhin punktet und in einem rasanten Tempo antritt. Ähnlich wie sein Spiel, würde der Vol. 1 das Alte mit dem Neuen mischen. Die Toebox aus Leder war ein Throwback (ähnlich wie sein Spiel) auf Basketballsneaker der 90er Jahre, während der Low Cut und die Boost-Technologie mit modernem Styling beibehalten wurden. 

Wie James Harden's Sneaker seine MVP-Saison angeheizt haben 

In nur seinem vierten Spiel mit seinen neuen Sneaker gab der wahrscheinlich wertvollste Spieler der Liga dem Schuh ein besonderes Highlight am 28. Februar 2018. 

James Harden kam, stoppte und starrte eine ganze Sekunde lang, nachdem der hilflose Johnson zu Boden fiel, und warf dann einen scheinbar routinemäßigen 3-Pointer. 

Harden erzielte 44,8 Prozent auf Step-Back-3-Pointers in dieser Saison, volle 10 Prozent besser als bei seinen anderen 3-Punkte-Versuchen. Seine Fähigkeit, nach einem so plötzlichen Stopp und Ruck das Gleichgewicht zu halten, ist ein Verdienst seiner unheimlichen Fähigkeit, die Abtrennung von seinem Verteidiger zu schaffen. 

Es war diese Fähigkeit, die adidas bei der Entwicklung von Harden's zweitem charakteristischen Sneaker, dem Harden Vol. 2, einem Modell, das in endlosen Social Media Clips als die nächste Generation von Playern gesehen wird, genutzt hat, um Harden's ikonischen Rückschritt nachzuahmen.

James Harden möchte mit seinen adidas Sneaker inspirieren

"Ich verstehe die Verantwortung, einen Signature Sneaker zu haben", sagte Harden. "Es geht darum, zu inspirieren." 

Hardens einzigartiger Spielstil ist auf dem Platz leicht zu erkennen, aber als adidas mit dem Entwurf des Harden Vol. 2 begann, wollte das Unternehmen weiter in die Wissenschaft hinter den Talenten eintauchen, die Harden zu einem sechsfachen All-Star- und mehrjährigen MVP-Kandidaten gemacht hat. 

Der erste Schritt dazu war das Peak Performance Project, eine Sporttrainingseinrichtung in Santa Barbara, Kalifornien, kurz P3 genannt. Die Produkt-, Design- und Marketingteams von adidas durchliefen eine Reihe von Tests, die Harden im vergangenen Sommer durchlaufen hat. 

Ursprünglich waren die Ergebnisse von Harden weitgehend unterdurchschnittlich, was nicht überraschend war. Laut dem Team, das mit dem Aufbau seiner Signaturkollektion beauftragt war, misst Harden im Durchschnitt der meisten Metriken und rangiert weit entfernt von der Explosivität von Andrew Wiggins oder der Geschwindigkeit von John Wall. 

Er hob jedoch die Augenbrauen an, als das Labor eine seiner wichtigsten Eigenschaften bemerkte, die sich von einigen der begabtesten und besten Athleten der Welt abhebt: sein Abbremsen. Harden rangierte im 99. Perzentil der Athleten, die bei P3 getestet wurden, wie schnell er anhalten und dann die Richtung ändern konnte. 

"James hat uns von seiner Richtungsänderung erzählt und natürlich haben wir uns auf drei seiner wichtigsten Charakterzüge konzentriert", sagte Rashad Williams, adidas Basketball Produktmanager. "Nr. 1, der Eurostep; 2, sein Jab-Schritt; und 3, die Evolution seines Jab-Schrittes, der der Step-Back ist. Es ist ein wenig unorthodox, besonders da er ein Linkshänder ist. Wir konzentrierten uns auf diese drei Bereiche und darauf, wie die Richtungsänderung in sein Spiel integriert wird." 

Die Nutzung und Verbesserung dieses Richtungswechsels ist der Kern dessen, was adidas an der Perfektionierung mit Harden's Sneakers arbeitet, seit er 2015 zu einem beispiellosen 13-Jahres-Vertrag verpflichtet wurde. 

In der ersten gemeinsamen Saison markierte das "Futures"-Team der Marke Punkte auf einem reinweißen Paar adidas Crazy Lights mit einem Sharpie und füllte die Moda Center Rafters von Portland mit Hochgeschwindigkeitskameras, um die Bewegungen von Harden während eines Spiels zu verfolgen. Harden spielte in diesem Spiel Ende Februar 46 Minuten gegen die Trail Blazers im Jahr 2016, erzielte 46 Punkte, machte acht Assists, schnappte sich fünf Rebounds und gab adidas Proben von seinen aktuellen Game-Geschwindigkeitsjabs, Eurosteps und Step-Backs, von denen aus man weiterarbeiten konnte. 

adidas nutzte diese Daten, um das ideale Grip-Muster für Harden's Sneaker zu entwerfen, das eine genaue Abdeckung dort bietet, wo er am meisten angehalten hat, mit mehr Entlastung in dem Bereich, in dem er stoppen und verlagern wollte. 

"Er spielt mehr auf den Zehen und um den Vorfuß herum, so dass das Traktionsmuster ihm den größten Halt bietet", sagte Williams. 

Der neue Schuh ist, ähnlich wie Harden's Stil, in mancher Hinsicht unorthodox. Der Fersengummi ist auf den ersten Blick unangenehm hoch. Der Collar verfügt über ein variables Lacing System, welches erlaubt, die Lochraster nach eigenem Ermessen ein- und auszuschnüren, um einen einzigartigen Look zu erzielen, während die saubere Spitze darauf abzielt, eine Balance außerhalb des Platzes mit einem Mix aus Materialien zu bieten. 

Auch die Dämpfung ist noch stärker als zuvor, da die Marke ihre Styropor-ähnliche Boost-Zwischensohle um 15 Prozent aufstocken konnte. 

"Das ist der größte Boost aller Zeiten in einem Basketballschuh", sagt Williams. 

Während des gesamten Prozesses der Entwicklung seines Sneakers mit der Marke änderte sich auch die Arbeitsweise von Harden und dem Team. Brooklyn Creator Farm, das geheimnisvolle Designstudio der Marke, das sich in einem nördlichen Williamsburger Lagerhaus befindet, wo Designer derzeit an Konzepten für 2020 und darüber hinaus arbeiten, wurde ins Game gebracht. Bald darauf traf sich Harden mit Vertretern aus Portland und Brooklyn im ganzen Land während der Saison 2016-17 und im folgenden Sommer, um Updates und Upgrades für seinen ersten Signature Sneaker zu erarbeiten. 

Denis Dekovic, der adidas-Vizepräsident und Kreativdirektor auf der Farm, arbeitete mit Williams zusammen, um Harden's Sneaker um seinen Ansatz für das Spiel herum zu entwickeln und eine Vision davon zu entwickeln, wie sein Einfluss im Sport die nächste Generation beeinflussen könnte. 

"James sagte: An einem Punkt in meiner Karriere begann ich, Dinge zu sehen, bevor sie passierten. Ich spielte mit meinem Verstand und spielte nicht mit meinem Körper", sagte Dekovic. "Er beschrieb, wie er in jedem Spiel 40 Punkte erzielen konnte, aber so will er das Spiel nicht angehen. Er will ein Teamplayer sein." 

Diese erhöhte geistige Einstellung zum Spiel hat sich auf dem Platz in vielerlei Hinsicht manifestiert. Es gibt die Sequenzen, in denen Harden einen großen Verteidiger ausspielt, durch ein Pick-and-Roll auf ihn zukommt und dann rücksichtslos entscheidet, wie er bestraft wird, sei es durch einen Step-Back-Jumper oder einen Lob zu einer diving Clint Capela. Dann gibt es die Spiele, in denen er die andere Seite fährt, insbesondere um Kontakt für einen seiner 10,1 Freiwurfversuche pro Spiel in der Liga zu bekommen. 

"Die Gedankensache hat mich wirklich getroffen", sagte Dekovic. "Er benutzt seinen Verstand, um verschiedene Wege zu finden, um Spiele zu gewinnen." 

Während er mit dem Prozess vertrauter geworden ist, ist Harden mehr in die Entwicklung seines Signature Sneaker involviert, zu einer Zeit, in der sein Spiel auf dem Platz auf höchstem Niveau ist. 

"Du hast diese Visionen [von Größe], wenn du jünger bist und du einfach nicht weißt, wie du zu ihnen kommen sollst", sagte Harden. "Ich war eines dieser Kinder, die es herausgefunden hat und sich von nichts aufhalten ließ." 

"James geht zum Meeting, aber zuerst geht er seine Step Motions durch und geht nach oben und schlägt die obere Stufe der Treppe", sagte Williams mit einem Lachen. 

Doorway Dunking, wie es liebevoll genannt wird, ist nichts, was einen mit zunehmendem Alter zurücklässt. Sicherlich nicht einmal, wenn man tatsächlich dunken kann. 

"Wenn man es sich ansieht, war er ein All-Amerikaner in der High School und am College, Sixth Man of the Year, ein mehrjähriger All-Star, aber er ist immer noch in das Spiel verliebt", sagte Williams.

Does it have swag, bro?

Der brandneue Sneaker der Houston Rocket bringt Stil auf den Punkt. 

Vergiss alle Daten, die adidas über James Hardens Bewegung auf dem Platz sammelt. Vergiss das Gerede von neuen und verbesserten Uppers. Vergiss den kuscheligen Komfort des Boost-Materials der Marke. Als sich das Designteam von adidas mit Harden zusammen mit seinen Freunden und Vertrauten zur Hälfte der letztjährigen NBA-Saison traf, um dem noch nicht so alten MVP einen ersten Blick auf seinen neuen Signatur Sneaker, den Harden Vol. 3, zu werfen, gab es nur eine Frage, die Harden stellte, so der Senior Director of Footwear von adidas Basketball, Rashad Williams. Does it have swag, bro?

Es mag albern klingen, aber 2018 ist diese Frage von enormer Bedeutung. Der Harden Vol. 3 ist nominal ein Basketballsneaker - aber Sneaker bedecken heute viel mehr Fläche als der Basketballplatz. Sie tauchen auf Laufstegen auf und verkaufen Treibstoff für Kaufhäuser und Luxusdesigner. "Kulturell sieht es ganz anders aus als bei unseren Eltern", sagt Williams.

James Harden trägt Harden Vol 3 Cosmos

adidas versteht dies ebenso wie jede andere Marke, die mit Künstlern wie Kanye und Pharrell sowie Designern wie Rick Owens und Raf Simons zusammenarbeiten. In den Köpfen von Konsumenten oder Designern gibt es keine Trennung mehr zwischen Mode und Sneaker, warum sollten also nicht auch diese Welten auf einem adidas Basketballschuh aufeinander treffen? Das ist der Grund, warum, bevor Harden den Sneaker anzog und in ihm herumlief, er wissen musste, ob er Swag hatte. Das erste Modell, bekam ein enthusiastisches Ja - der Raum gefüllt mit aufgeregten Vorschlägen für zukünftige Farben und Visionen von verschiedenen exklusiven Modellen der Spieler. 

Der Harden Vol. 3, der dritte Signaturschuh, der aus der Signaturlinie des Houston Rocket-Stars mit adidas hervorging, galt von Anfang an als stilvoll. 

Was braucht es also, um Harden's Swag-Test zu bestehen? "Er liebt High Fashion. Er liebt wirklich mutige (Farb-)Blockaden und Grafiken", sagt Williams. Während des Designprozesses schrieb das Paar eine SMS hin und her, oder Harden holte Referenzen, die er in zukünftigen Schuhen sehen wollte. Eines Tages öffnete Harden Instagram und zeigte Williams einen Haufen Versace-T-Shirts, die er mochte. Williams verspricht, dass wir den von Versace inspirierten Sneaker später auf der Straße sehen werden. 

Aber der Punkt des Harden Vol. 3 ist, dass, was auch immer der Bart ist - ob es nun diese T-Shirts oder ein Spezialschuh für Houston sind - dieser Sneaker wurde konstruiert, um all das zu durchdringen. "Wir wollen sehen, wie wir den Schuh dimensionieren können und er kann übergehen, um den Konsumenten ein anderes Design bieten zu können", sagt Williams. Das Spitzenband, das über den Schaft läuft, soll Harden sicher halten, aber es ist auch eine Leinwand für interessantes Design oder laute Farben. Gleiches gilt für die Zehenverstärkung. Die aktuellen schwarzen und grauen Farben sind vom Weltraum inspiriert, denn Harden spielt für die Rockets in derselben Stadt, in der sich auch die NASA befindet - aber auch, weil er Platz auf dem Boden schafft. So funkelt der obere Teil wie ein Nachthimmel und das Band ist mit Pluszeichen versehen, die Sterne darstellen sollen. 

Die Vielseitigkeit des Sneaker ist der Schlüssel zu einer Saison, in der Spieler und Sneaker-Marken mehr Kreativität denn je erhalten. Die NBA hat kürzlich angekündigt, dass sie den Spielern nicht mehr verbieten wird, nur noch teamfarbene Sneaker zu tragen. Die Entwicklung wird zu allen möglichen verrückten Farben auf dem Platz führen. (Wie z.B. eine, die von den Farben und Grafiken von Versace inspiriert ist.) Die Regeländerung sorgte bei adidas für Aufsehen. "Wir haben schnell und heftig daran gearbeitet, etwas zusammenzubekommen", sagt Williams. "Ich habe das Team gedrängt, etwas herauszubringen, von dem wir denken, dass er es lieben wird."